水引の意味と由来は?結び方の種類やご祝儀・不祝儀の相場なども紹介

慶事や弔事の際の贈り物などに使う「水引」は、色や結び方の種類によって、意味や用途が決まっています。この記事では「蝶(ちょう)結び」や「梅結び」などの「水引」の結び方と、色や本数の意味合い、水引を使うことの多いご祝儀・不祝儀の相場をご紹介します。

水引の意味と由来は?結び方の種類やご祝儀・不祝儀の相場なども紹介

水引の意味と由来は?

水引の意味と由来は?

水引には3つの意味があるといわれています。
1つ目は開封されていないという未開封を保証する意味、2つ目は魔よけの意味、3つ目はひもを引いて結ぶということから人と人を結びつけるという意味です。
現在では特に、3つ目の意味合いで使われることが多くなっています。

水引の由来として、「遣隋(ずい)使」を起源とするものや「日明貿易」を起源とするものなど諸説ありますが、はっきりしたことはわかっていません。しかし時代をたどってみると飛鳥時代に溯り、小野妹子が遣隋使として隋から持ち帰った献上品に紅白に染められた麻ひもが結ばれていたことから、日本でも贈答品に紅白の紐が結ばれるようになったという説が伝えられています。
以来、宮中への献上品には、紅白の紐が結ばれるようになりました。それが時代とともに庶民にも慣習として定着していったと言われています。

また、水引は、和紙を「こより」にして、それに水のりを引いて固めたもので、「水(のり)を引く」ということから、その名が付いたといわれています。

水引の結び方にはどのような種類がある?

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水引には々な種類があり、シーンごとに使様用する種類は異なります。相手に失礼な印象を与えないためにも、正しい知識を身につけておきましょう。

蝶結び(花結び)

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水引の結び方で最もよく使われるのが、形が蝶のように見える「蝶結び」です。「花結び」とも言います。

蝶結びは「何度でも結び直せる」ことから、出産や入学、お年玉、お歳暮(お中元)など「何度繰り返してもよい」お祝いやお礼の際に使います。
ただし、悪いことも「何度も繰り返す」ことになるので、結婚のお祝いや病気のお見舞いなど繰り返さない方がよいことや、その後悪いことが起きてしまう恐れのあるお祝いやお礼には使えません。

結び切り(真結び)

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結び目の先が上になるように結んだものが、「結び切り」です。「真結び」とも言います。
簡単に解けないように、水引を中心で固く結ぶ方法です。解けないように結ぶことで、「今後同じことが起こらないように」といった意味が込められています。

蝶結びとは逆に、「結び目が固く、一度結ぶと解けない」=「繰り返すことがないように」という意味を持っているため、蝶結びでは使えなかった結婚式のご祝儀や病気のお見舞い、お葬式などの弔事に使われます。

あわじ結び

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「あわじ結び」は、結び切りの両端が輪になるよう結んだもので、その輪の部分が貝の「あわび」に似ていることから、その名が付いたと言われています。

結び切りと同様に解けにくい方法で結ばれたものです。基本的に結び切りと同じような意味合いですが、結び切りに比べるとより複雑な結び方がされていることから、「末永く続くように」といった意味が込められています。見た目も華やかなので、特に結婚式のご祝儀によく使われます。
「今回かぎり」のお祝いやお礼、弔事に使われますが、お祝いごと全般に利用している地域もあるようです。

梅結び

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「梅結び」はあわじ結びの変形で、その名のとおり、結び目が梅の花のように見えるものです。やはり「結び目が固く、簡単に解けない」ことや、梅の花は厳しい冬を乗り越え、春に先駆けて咲く花として運命向上の意味をもつこと、梅が古くから「松竹梅」と呼ばれる縁起物の定番であることから、結婚や様々なお祝いごとに使われます。


水引の色はどのように選ぶ?

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水引は、結び方だけでなく、色と用途の間にも決まりがあります。

慶事に用いられる色

赤白(紅白)

お祝いごとやお見舞いなど、慶事全般で使われます。

金銀

結婚や長寿など、「一度だけ」のお祝いごとに使われます。地域によっては、一般的なお祝いにも使われます。

金赤

神札や門松の飾りなどに使われます。

仏事に用いられる色

黒白

香典やお供えなど、仏事全般で使われます。

黒銀

黒白と同じく、主に仏事で使われます。

黄白

主に黒を忌避する関西や北陸で、法要の際などに使われます。

双銀

仏事の中でも、女性が香典を出す場合や、キリスト教の形式で行われる場合などに使われます。

双白

仏事の中でも、主に神式で行われる場合に使われます。

青白

仏事で使われますが、最近ではあまり使用されなくなりました。使用されなくなった具体的な理由は定かではありませんが、もともと青白の水引は一部の地域でのみ使用されるものでした。近年では地域ごとに水引を使い分ける風習が減ってきているため、使用されなくなったといわれています。

水引の本数に関するマナーは?

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水引は、使う数にも決まりがあります。

慶事の場合の本数

5本

慶事に適した水引は基本的に奇数本使用され、その中でも「5本」が一般的な水引の本数になっています。

7本

通常よりも丁寧にお祝いをしたいとき、水引を「7本」使うことがあります。一般的に5本か7本かを選ぶ基準は、中身の「金額」によって決めることが多いです。一般的に、5本は3,000円から5,000円、7本は5,000円より多いときといわれています。ただし金額に正解はなく、対象の相手との関係性などによって異なりますので、一般的な金額として参考にしてください。

10本

慶事では、「奇数」の本数を使うのが基本になりますが、結婚式で使う場合は別です。
なぜ結婚式の水引の本数だけ10本なのでしょうか。その答えは、水引の基本の本数である5本を二重に結んだときの本数だからです。なぜ二重かというと、結婚をすることで2組の家族が手を取り合って縁を結ぶことを表しており、水引の本数も指の本数(5本)の2倍である10本になるといわれています。

弔事の場合の本数

4本

弔事に適した水引は基本「4本」です。慶事の基本的な水引の本数が「奇数」だったのに対して弔事の数は、反対の「偶数」になります。どの香典袋にしたらいいのか迷ってしまった場合は、4本の水引を使いましょう。

2本

弔事の基本的な本数は4本ですが、それよりも簡易にしたい場合などには「2本」の水引を使うこともあります。

6本

最後に、とくに気持ちを込めたい場合の「6本」です。6本は、大変お世話になった方・手厚い気持ちを表したい方などに対して使用します。

ちなみに、「3本」の水引は、粗品などに使われます。「9本」は「苦」につながることから、使われません。
また、弔事の場合の水引は、2・4・6本の本数が使われていますが、最近では5本の水引も見受けられます。この5本は、水引の本来の基本の本数は5本であることや、陰陽五行説に起源があるといわれています。

用途と相手との関係、地域の慣習などを考えて、適したものを選ぶようにしましょう。

水引はどこで買える?

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水引を自分で見繕う場合は、文房具や手芸品、包装用品などを扱っているお店や100円ショップで購入できます。また、水引を専門に扱うお店もあり、インターネットで購入できる場合も多いので、チェックしてみるといいでしょう。

水引の価格は、5本束のものだと、おおむね1束50円前後から購入できるようです。ただお店ごとに長さや色などの違いがあり、それにより価格にも違いがあります。

ご祝儀袋・不祝儀袋に包む、お金の相場

最後に、日頃お悩みの方も多いと思いますので、参考情報として、慶事や弔事でお金を包む際、「どのような関係の場合、どれぐらい包めばよいか」をご紹介しておきます。ここでご紹介する内容は全て、みなさんから送る場合の金額です。

結婚祝いの相場

友人や知人なら、3万円
おじ、おば、兄弟姉妹なら、5万円
いとこなど、そのほかの親戚なら、3万円
親なら、7〜10万円
未成年の子どもがいる場合は、1万円
結婚式に出席しない場合は、1万円

出産祝いの相場

友人、知人なら、5,000円~1万円
兄弟姉妹なら、1~3万円
親戚なら、5,000円~1万円
祖父母なら、5,000円~5万円

合格祝いの相場

高校の合格祝い

孫なら、1~4万円
甥・姪なら、1~3万円
友人の子どもなら、3,000円~1万円

大学の合格祝い

孫なら、3~10万円(平均は約6万円)
甥・姪なら、1~3万円
友人の子どもなら、3,000円~1万円

卒業祝いの相場

幼稚園や保育園卒園祝いなら、5,000円~1万円
小学校卒業祝いなら、5,000円~1万円
中学校卒業祝いなら、5,000円~1万円
高校卒業祝いなら、5,000円~1万円
大学卒業祝いなら、1~3万円

長寿祝いの相場

両親なら、2~3万円
祖父母なら、1~3万円
親戚・知人・恩師なら、5,000円~1万円
同僚・取引先などなら、3,000円~1万円

新築祝いの相場

友人・知人なら、5,000円~1万円
兄弟姉妹なら、1~3万円
親戚なら、1~5万円
親なら、1~5万円

香典の相場

友人・知人なら、5,000円~1万円
取引先関係なら、3,000円~1万円
兄弟姉妹なら、3万円~5万円
親戚なら、3,000円~2万円
親なら、3万円~10万円
祖父母なら、1万円~3万円

もちろん上記の金額は、あくまで一般的な目安です。贈る相手との関係やお付き合いの程度を踏まえて、これより前後させてもよいでしょう。

また、祝儀の場合は「新札を使うのがよい」とされていますが、不祝儀の場合は使用してはいけません。「前もって、用意していた」ことになってしまうので、間違って使うことのないよう、気を付けましょう。

まとめ

水引は、色や結び方によって用途が決まっています。これを間違えると、先方に大変な失礼をすることになってしまいます。せっかくの贈り物ですから、みなさんのお祝いやお悔やみの気持ちが正しく伝わるよう、今回のご案内をぜひ参考にしてみてください。

ご留意事項
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